Сухой и твердый

 

«Имеет многие преиму­щества»

История твердого бензина насчитывает уже больше века. Еще в 1911 году российская пресса писала об этом достижении науки и техники: «В последнее время найден способ приводить бензин в твердое состояние… Метод сгущения состоит в кипяче­нии бензина вместе со стеариновою кислотой и алкогольным раствором со­ды. При остывании обработанный жид­кий бензин затвердевает, сокращаясь в объеме на 20%. Твердый бензин уже на­чинает применяться для автомобилей. Твердый бензин имеет многие преиму­щества перед жидким. Запас его значи­тельно упрощается, ибо он может быть храним в деревянных ящиках и при по­жаре тушится легко. Меньшая огнеопас­ность — главное достоинство твердого бензина сравнительно с жидким и дела­ет его весьма пригодным для моторных лодок (особенно подводных). Большую будущность имеет он также для целей освещения и отопления». Continue reading

Братская компания

Разведка электричеством

Потомки богатого эльзасского текстильного фабриканта — братья Шлюмберже Конрад (родился в 1878 году) и Марсель (родился в 1884 году) с детства проявляли склонность к науке и изобретательству. Так, в 1907 году Конрад стал профессором парижской Горной школы, а его брат в это время успешно занимался инженерным делом и предпринимательством. Конрад заинтересовался электрическим сопротивлением различных горных пород, и в 1914 году ему удалось разработать методику для исследования недр земли на основании сопротивления породы — электрический каротаж. Continue reading

Нефтепровод «Дружба», а денежки врозь

Плата за лояльность

В социалистическом лагере только строптивая Румыния могла полностью обеспечить себя нефтью (может быть, именно потому она и была строптивой). Задачу обеспечения союзников-сателлитов «черным золотом» взял на себя СССР, и поэтому в послевоенные годы более половины советского нефтеэкспорта традиционно приходилась на социалистические страны Европы.

В конце 50-х годов СССР обогнал Венесуэлу и вышел на второе место в мире по добыче нефти (после США). Цены были стабильны — около 3 долларов за баррель (учтем, что тогдашний доллар «тяжелее» нынешнего в 6 раз). При этом Советский Союз поставлял нефть своим друзьям примерно на треть дешевле рынка. К тому же надо иметь в виду, что энергоносители — это «твердый» и универсальный валютный товар, а продукция восточноевропейского маши­ностроения и ширпотреб, поставляемый в СССР взамен, — товар, в основном, «мягкий», нигде, кроме соцлагеря, не реализуемый. Continue reading

«Водородный лейтенант»

Мы уже писали о первом в мире подводном нефтепроводе, проложенном в 1942 году через Ладожское озеро для подачи топлива в блокадный Ленинград. Это было далеко не единственное прорывное техническое решение, осуществленное защитниками осажденного города для восполнения острейшего топливного дефицита. Continue reading

Королевская компания

Свой человек в исламском мире

Дипломатические связи с Саудией СССР установил за год до фактического создания Королевства — в 1924 году в Хиджазе (область на северо-западе Аравийского полуострова, где расположены Мекка, Медина и Джидда) было открыто Генеральное консульство СССР. Открытие консульства было инициировано народным комиссаром (министром) иностранных дел СССР Георгием Чичериным, сказавшим: «Нам необходимо иметь своего человека в самом центре мусульманского мира». Генеральным консулом был назначен 32-летний уроженец Уфимской губернии Карим Хакимов, который, несмотря на свою молодость, успел и поучиться в медресе, и поработать на таджикской шахте, и повоевать на Оренбургском и Туркестанском фронтах, и приобрести дипломатический опыт в качестве генконсула в Мешхеде и Реште (Персия). В августе 1924 года Хакимов вручил в Мекке верительные грамоты королю Хиджаза Хусейну из династии хашимитов.

Тем временем правитель султаната Неджд (территория в центре Аравийского полуострова, столица — Эр-Рияд) Абдулазиз ибн-Сауд начал войну с Хиджазом и в декабре 1924 года занял в Мекку, а через год — Джидду. Вскоре, в начале 1926 года, Абдулазиз ибн-Сауд принял титул «короля Хиджаза, султана Неджда и присоединенных областей», тем самым, по сути, основав государство, которое через 6 лет стало именоваться Королевством Саудовская Аравия. 16 февраля 1926 года Советский Союз первым в мире признал новое государство на Аравийском полуострове. В этот день Хакимов с риском для жизни, лично управляя автомобилем с советским флажком на капоте, сумел под обстрелом проехать до лагеря Абдулазиза ибн-Сауда и вручить ему официальную ноту. В ответной ноте король выразил свою «полную готовность к отношениям с правительством СССР и его гражданами, какие присущи дружественным державам». Советское признание побудило Англию и другие страны также признать новое государство. Continue reading

Ладожская нефтяная артерия

У большинства людей Ленинградская блокада ассоциируется с героизмом и стойкостью жителей и защитников «города трех революций», острейшим дефицитом продовольствия, массовой дистрофией и смертностью от голода. Но не менее острой в страшную зиму 1941–1942 года была и ситуация с горючим: выпол­нить установленное Государственным комитетом обороны СССР (ГКО) задание перебросить через Ладожское озеро 660 тонн горючего в сутки (это минимальная потребность города и обороняющих его воинских частей) и тем более создать нормативный трехмесячный резерв нефтепродуктов в количестве 70 тыс. тонн оказалось невозможным.

Действительно, выполнить по «Дороге жизни» несколько десятков тысяч рейсов автоцистерн и бортовых машин с горючим было нереально. Навигация по Ладоге давала больше возможностей, но практически весь ладожский грузовой флот, включая нефтеналивные баржи, был поврежден или потоплен летом 1941 года. Кроме того, немцы и финны создали на озере крупную боевую флотилию, укомплектованную быстроходными итальянскими бронекатерами, а также начали минировать основные маршруты движения грузовых судов. Continue reading

Компания с богатой историей

Total — вторая крупнейшая публичная компания Франции и одна из крупнейших нефтяных компаний в мире, занимающаяся геологоразведкой, добычей, переработкой и сбытом углеводородов, а также нефтехимией и энергетикой. Total входит в пятерку нефтегазовых «супермейджоров», к которым также относят ExxonMobil, BP, Royal Dutch Shell и Chevron.

Пуанкаре – это голова

Эрнест Мерсье
Раймон Пуанкаре

Как и у многих других крупных нефтяных компаний, у Total — длинная, интересная и славная история. После Первой Мировой войны, когда нефть была признана важнейшим стратегическим ресурсом, французские политики были полны решимости получить к ней собственный доступ на случай новой войны с Германией. Тогдашний премьер-министр Франции легендарный Раймон Пуанкаре отказался от плана партнерства с Royal Dutch Shell и вместо этого решил создать национальную нефтяную компанию. Он поручил это полковнику Эрнесту Мерсье, и вскоре, в марте 1924 года с финансовой помощью 90 французских банков и компаний на свет появилась Compagnie Française des Pétroles (CFP).

В счет военных репараций компания получила от Deutsche Bank 25-процентный пакет акций в Турецкой нефтяной компании, имевшей права на добычу на территории современного Ирака. Так у Франции появился первый собственный доступ к нефти. Однако CFP с самого начала позиционировалась как частная, а не государственная компания, и в 1929 году ее акции стали обращаться на Парижской фондовой бирже. Continue reading

ONGC: мечта, ставшая реальностью

В 1867 году на севере индийского штата Ассам небольшая изыскательская группа под руководством железнодорожного инженера обнаружила, что ноги слона — основной тягловой силы изыскателей — покрыты странной черной грязью со специфическим запахом нефти. Это событие положило начало геологоразведочным работам в Индии. Вскоре на этом месте вырос городок Дигбой, получивший свое название от фразы «Dig, boy» («копай, мальчик») — именно так английские колонизаторы мотивировали местное население на поиски «черного золота».

Работы увенчались успехом в 1889 году, когда на небольшой глубине (около 50 метров) была найдена нефть в промышленных объемах. В том же году для управления нефтедобычей в регионе была создана Assam Oil Company, вскоре построившая в Дигбое нефтеперерабатывающий завод. Месторождение достигло пика добычи в годы Второй Мировой войны, когда добывалось около 7 тыс. баррелей нефти в день, затем наступил резкий спад. Тем не менее, местный нефтеперерабатывающий завод получил всемирную известность как старейший в мире НПЗ, работающий до настоящего времени. Continue reading

Танкерная война в Персидском заливе

Ирано-иракская война началась 4 сентября 1980 года после быстрого и интенсивного ухудшения отношений между двумя странами. Аналитики и историки до сих пор дискутируют о причинах этой войны: одни видят в ней продолжение тысячелетнего противостояния между арабами и персами, другие — столкновение радикальных и амбициозных лидеров, третьи – межконфессиональный конфликт шиитов и суннитов. Так или иначе, вооруженное столкновение Ирана и Ирака остается одной из самых жестоких и кровопролитных войн второй половины XX века. Continue reading

Кризис, революция, война

40 лет назад в Иране начались массовые антишахские волнения, которые вскоре привели в исламской революции, кардинально изменившей облик не только страны, но и мировой нефтегазовой промышленности в целом.

«Островок стабильности»

В 70-е годы прошлого века Иран мог с полным правом претендовать на звание «выставки достижений капиталистического хозяйства». Аграрная реформа, многомиллиардные американские инвестиции и стремительный рост нефтяных доходов, составивших в 1977 году более 20 млрд долларов, вывели страну на первое место в регионе по всем основным показателям экономического развития. В связи с этим шах Мохаммед Реза Пехлеви заявил: «Иран в самое ближайшее время войдет в число пяти крупнейших экономик мира». Continue reading