Братская компания

Разведка электричеством

Потомки богатого эльзасского текстильного фабриканта — братья Шлюмберже Конрад (родился в 1878 году) и Марсель (родился в 1884 году) с детства проявляли склонность к науке и изобретательству. Так, в 1907 году Конрад стал профессором парижской Горной школы, а его брат в это время успешно занимался инженерным делом и предпринимательством. Конрад заинтересовался электрическим сопротивлением различных горных пород, и в 1914 году ему удалось разработать методику для исследования недр земли на основании сопротивления породы — электрический каротаж. Continue reading

Нефтепровод «Дружба», а денежки врозь

Плата за лояльность

В социалистическом лагере только строптивая Румыния могла полностью обеспечить себя нефтью (может быть, именно потому она и была строптивой). Задачу обеспечения союзников-сателлитов «черным золотом» взял на себя СССР, и поэтому в послевоенные годы более половины советского нефтеэкспорта традиционно приходилась на социалистические страны Европы.

В конце 50-х годов СССР обогнал Венесуэлу и вышел на второе место в мире по добыче нефти (после США). Цены были стабильны — около 3 долларов за баррель (учтем, что тогдашний доллар «тяжелее» нынешнего в 6 раз). При этом Советский Союз поставлял нефть своим друзьям примерно на треть дешевле рынка. К тому же надо иметь в виду, что энергоносители — это «твердый» и универсальный валютный товар, а продукция восточноевропейского маши­ностроения и ширпотреб, поставляемый в СССР взамен, — товар, в основном, «мягкий», нигде, кроме соцлагеря, не реализуемый. Continue reading

«Водородный лейтенант»

Мы уже писали о первом в мире подводном нефтепроводе, проложенном в 1942 году через Ладожское озеро для подачи топлива в блокадный Ленинград. Это было далеко не единственное прорывное техническое решение, осуществленное защитниками осажденного города для восполнения острейшего топливного дефицита. Continue reading

Королевская компания

Свой человек в исламском мире

Дипломатические связи с Саудией СССР установил за год до фактического создания Королевства — в 1924 году в Хиджазе (область на северо-западе Аравийского полуострова, где расположены Мекка, Медина и Джидда) было открыто Генеральное консульство СССР. Открытие консульства было инициировано народным комиссаром (министром) иностранных дел СССР Георгием Чичериным, сказавшим: «Нам необходимо иметь своего человека в самом центре мусульманского мира». Генеральным консулом был назначен 32-летний уроженец Уфимской губернии Карим Хакимов, который, несмотря на свою молодость, успел и поучиться в медресе, и поработать на таджикской шахте, и повоевать на Оренбургском и Туркестанском фронтах, и приобрести дипломатический опыт в качестве генконсула в Мешхеде и Реште (Персия). В августе 1924 года Хакимов вручил в Мекке верительные грамоты королю Хиджаза Хусейну из династии хашимитов.

Тем временем правитель султаната Неджд (территория в центре Аравийского полуострова, столица — Эр-Рияд) Абдулазиз ибн-Сауд начал войну с Хиджазом и в декабре 1924 года занял в Мекку, а через год — Джидду. Вскоре, в начале 1926 года, Абдулазиз ибн-Сауд принял титул «короля Хиджаза, султана Неджда и присоединенных областей», тем самым, по сути, основав государство, которое через 6 лет стало именоваться Королевством Саудовская Аравия. 16 февраля 1926 года Советский Союз первым в мире признал новое государство на Аравийском полуострове. В этот день Хакимов с риском для жизни, лично управляя автомобилем с советским флажком на капоте, сумел под обстрелом проехать до лагеря Абдулазиза ибн-Сауда и вручить ему официальную ноту. В ответной ноте король выразил свою «полную готовность к отношениям с правительством СССР и его гражданами, какие присущи дружественным державам». Советское признание побудило Англию и другие страны также признать новое государство. Continue reading

Ладожская нефтяная артерия

У большинства людей Ленинградская блокада ассоциируется с героизмом и стойкостью жителей и защитников «города трех революций», острейшим дефицитом продовольствия, массовой дистрофией и смертностью от голода. Но не менее острой в страшную зиму 1941–1942 года была и ситуация с горючим: выпол­нить установленное Государственным комитетом обороны СССР (ГКО) задание перебросить через Ладожское озеро 660 тонн горючего в сутки (это минимальная потребность города и обороняющих его воинских частей) и тем более создать нормативный трехмесячный резерв нефтепродуктов в количестве 70 тыс. тонн оказалось невозможным.

Действительно, выполнить по «Дороге жизни» несколько десятков тысяч рейсов автоцистерн и бортовых машин с горючим было нереально. Навигация по Ладоге давала больше возможностей, но практически весь ладожский грузовой флот, включая нефтеналивные баржи, был поврежден или потоплен летом 1941 года. Кроме того, немцы и финны создали на озере крупную боевую флотилию, укомплектованную быстроходными итальянскими бронекатерами, а также начали минировать основные маршруты движения грузовых судов. Continue reading

Компания с богатой историей

Total — вторая крупнейшая публичная компания Франции и одна из крупнейших нефтяных компаний в мире, занимающаяся геологоразведкой, добычей, переработкой и сбытом углеводородов, а также нефтехимией и энергетикой. Total входит в пятерку нефтегазовых «супермейджоров», к которым также относят ExxonMobil, BP, Royal Dutch Shell и Chevron.

Пуанкаре – это голова

Эрнест Мерсье
Раймон Пуанкаре

Как и у многих других крупных нефтяных компаний, у Total — длинная, интересная и славная история. После Первой Мировой войны, когда нефть была признана важнейшим стратегическим ресурсом, французские политики были полны решимости получить к ней собственный доступ на случай новой войны с Германией. Тогдашний премьер-министр Франции легендарный Раймон Пуанкаре отказался от плана партнерства с Royal Dutch Shell и вместо этого решил создать национальную нефтяную компанию. Он поручил это полковнику Эрнесту Мерсье, и вскоре, в марте 1924 года с финансовой помощью 90 французских банков и компаний на свет появилась Compagnie Française des Pétroles (CFP).

В счет военных репараций компания получила от Deutsche Bank 25-процентный пакет акций в Турецкой нефтяной компании, имевшей права на добычу на территории современного Ирака. Так у Франции появился первый собственный доступ к нефти. Однако CFP с самого начала позиционировалась как частная, а не государственная компания, и в 1929 году ее акции стали обращаться на Парижской фондовой бирже. Continue reading

ONGC: мечта, ставшая реальностью

В 1867 году на севере индийского штата Ассам небольшая изыскательская группа под руководством железнодорожного инженера обнаружила, что ноги слона — основной тягловой силы изыскателей — покрыты странной черной грязью со специфическим запахом нефти. Это событие положило начало геологоразведочным работам в Индии. Вскоре на этом месте вырос городок Дигбой, получивший свое название от фразы «Dig, boy» («копай, мальчик») — именно так английские колонизаторы мотивировали местное население на поиски «черного золота».

Работы увенчались успехом в 1889 году, когда на небольшой глубине (около 50 метров) была найдена нефть в промышленных объемах. В том же году для управления нефтедобычей в регионе была создана Assam Oil Company, вскоре построившая в Дигбое нефтеперерабатывающий завод. Месторождение достигло пика добычи в годы Второй Мировой войны, когда добывалось около 7 тыс. баррелей нефти в день, затем наступил резкий спад. Тем не менее, местный нефтеперерабатывающий завод получил всемирную известность как старейший в мире НПЗ, работающий до настоящего времени. Continue reading

Танкерная война в Персидском заливе

Ирано-иракская война началась 4 сентября 1980 года после быстрого и интенсивного ухудшения отношений между двумя странами. Аналитики и историки до сих пор дискутируют о причинах этой войны: одни видят в ней продолжение тысячелетнего противостояния между арабами и персами, другие — столкновение радикальных и амбициозных лидеров, третьи – межконфессиональный конфликт шиитов и суннитов. Так или иначе, вооруженное столкновение Ирана и Ирака остается одной из самых жестоких и кровопролитных войн второй половины XX века. Continue reading

Кризис, революция, война

40 лет назад в Иране начались массовые антишахские волнения, которые вскоре привели в исламской революции, кардинально изменившей облик не только страны, но и мировой нефтегазовой промышленности в целом.

«Островок стабильности»

В 70-е годы прошлого века Иран мог с полным правом претендовать на звание «выставки достижений капиталистического хозяйства». Аграрная реформа, многомиллиардные американские инвестиции и стремительный рост нефтяных доходов, составивших в 1977 году более 20 млрд долларов, вывели страну на первое место в регионе по всем основным показателям экономического развития. В связи с этим шах Мохаммед Реза Пехлеви заявил: «Иран в самое ближайшее время войдет в число пяти крупнейших экономик мира». Continue reading

1924 год. Первая международная энергетическая конференция в Лондоне. Как это было

Начало 1924 года ознаменовалось драматичными, эпохальными событиями. 21 января скончался глава правительства СССР Владимир Ильич Ленин, а 3 февраля пришла весть о кончине 28-го президента США Вудро Вильсона (1913–1921 гг.). Похоже, Всевышнему было угодно, чтобы лидеры двух ведущих мировых держав, в немалой степени определивших направленность глобальных событий ХХ века, закончили свой жизненный путь с разрывом всего в двенадцать дней, тем самым завершив и очередную главу мировой истории.

Лед недоверия между Востоком и Западом таял, но медленно

Фактически одновременно с сообщением о смерти «миротворца» Вудро Вильсона в британских газетах появилось сообщение об избрании на пост председателя Совета народных комиссаров (главы правительства СССР) Алексея Рыкова. Это был сторонник проведения завещанной Лениным Новой экономической политики, сменившей политику военного коммунизма. Continue reading