Теоретики и практики (продолжение)

Вакцинация в клинике Пастера

Изобретатель аспирина

Шарль Фредерик Жерар родился в Страсбурге летом 1816 года. Точнее, лета в том году не было, а были аномальные холода, гибель урожая и, как следствие, массовый голод, особенно, в соседней Германии, до которой совсем рукой подать (точнее, Рейн переплыть). Тем не менее, несмотря на все эти ужасы, никто в семье Шарля (кстати, весьма состоятельной: Жерар-старший владел химическим заводом) не пострадал.

Continue reading

Теоретики и практики (продолжение)

Русское химическое общество

Диссентер — диссидент

Джозеф Пристли родился в 1733 году в местечке Филдхед близ города Лидса в центральной Англии, в семье ткача. Получил филологическое и богословское образование в духовной академии Дэвентри (там обучались священники-диссентеры, противники государственной англиканской церкви), проявив прекрасное прилежание — например, выучил 9 (!) иностранных языков: французский, итальянский, немецкий, латинский, древнегреческий, древнееврейский, арабский, ассирийский и халдейский (арамейский). 

Continue reading

Теоретики и практики

Среди ученых весьма популярна фраза: «Нет ничего более практичного, чем хорошая теория». Пожалуй, к химии, науке совершенно предметной, материальной, этот тезис применим в наибольшей мере.

В связи с этим хочется вспомнить о гигантах, создавших фундаментальные основы химии в целом и ее отдельных разделов. Отметим, что почти все они были крайне продуктивны и в экспериментальных исследованиях, носивших зачастую не просто практический, но и прикладной характер.

В этой рубрике уже были размещены материалы о Дмитрии Менделееве, Владимире Ипатьеве, создателях синтетического каучука, пластмасс, красителей и удобрений. В предлагаемом цикле публикаций круг персонажей — отцов-основателей современной химии и химической индустрии — существенно расширен.

Continue reading

Как пластмассы покорили массы

Кто был первым?

Считается, что первую в мире искусственную пластическую массу получил в 1856 году в Бирмингеме английский металлург и изобретатель Александр Паркс. Он тут же запатентовал свое открытие, назвал новый продукт в свою честь — паркезин — и через 7 лет представил его на Международной выставке в Лондоне. Термопластичный паркезин был сделан из нитроцеллюлозы, обработанной азотной кислотой и растворителем. Выглядел он хорошо, в связи с чем паркезин назвали «искусственной слоновой костью». В 1866 году Паркс создал фирму Parkesine Company для массового производства материала, однако вскоре, увы, компания разорилась. 

Continue reading

Главный инженер России

«Вся советская конструкторская школа своей важнейшей чертой — неразрывным единством вопросов проектирования, изготовления и монтажа — восходит именно к Шухову».
Академик Николай Мельников

Владимир Григорьевич Шухов родился в городке Грайворон Курской губернии (ныне — Белгородская область) в небогатой дворянской семье. В 1871 году он закончил 5-ю Санкт-Петербургскую гимназию (знаменитую «гимназию Краевича»), в 1876 — инженерно-механическое отделение Императорского Московского технического училища (ныне — МГТУ имени Н.Э. Баумана). В ходе подготовки диплома Шухов зарегистрировал свое первое изобретение (потом их будет несколько сот) — мазутную форсунку для паровых котлов. В качестве поощрения способный выпускник в составе научной делегации был направлен на Всемирную выставку в США для ознакомления с последними технологическими достижениями.

Continue reading

Генерал и джентльмен

«Отцов» у современной нефтепереработки и нефтехимии довольно много, и все они очень заслуженные люди и колоритные личности. И тем не менее, даже на этом ярком фоне особо выделяются монументальные фигуры «трех русских богатырей» — Дмитрия Менделеева, Владимира Шухова и Владимира Ипатьева. 

Гениальному визионеру Менделееву посвящен материал «Идейный вождь российской нефтянки», подробный разговор об эталонном инженере Шухове еще впереди, а сегодня хотелось бы рассказать о необыкновенном человеке, известном в России, к глубочайшему сожалению, лишь узкому кругу специалистов.

Continue reading

Люди и шины

Сок из джунглей

Натуральный каучук из сока дерева гевея открыл в 1736 году французский астроном, геодезист и путешественник Шарль Мари де ла Кондамин. Произошло это в далеком Эквадоре, и, как водится, совершенно случайно. Шарль приехал в Южную Америку отнюдь не с ботанической, а с астрономической задачей (измерять дугу меридиана), но руководитель научной экспедиции Луи Годен растратил казенные деньги, в связи с чем члены экспедиции в буквальном смысле перешли на подножный корм и предметно заинтересовались питательными и иными свойствами различных экзотических растений.  Continue reading

Идейный вождь российской нефтянки

В марте нынешнего года исполнилось 150 лет открытию периодического закона химических элементов. Есть популярное в научно-исторических кругах мнение, что это великое открытие наивысшего фундаментального уровня, сделанное Дмитрием Менделеевым, является самым значительным вкладом российской научной мысли в мировую науку. 

Из этого тезиса логично следует, что Дмитрий Иванович — самый крутой российский ученый. А если к этому добавить интеллектуальные штудии и практические предложения Менделеева в отношении нефти, на которой зиждится экономика нашей страны, то приоритет гениального химика в пантеоне российской науки становится абсолютным. Continue reading

Кровь, пот, слезы и деньги

Хассанал Болкиах

1 января 1984 года Султанат Бруней стал независимым от Британии, а спустя три года  советские газеты, ссылаясь на данные журнала Forbes, написали о том, что самым богатым человеком мира с личным состоянием 20 млрд долларов является глава этого государства султан Хассанал Болкиах. 

Падкая на сенсации перестроечная пресса бойко рассказывала о золотых брунейских унитазах, а простой советский человек недоумевал — что это за султан, откуда у него такие бешеные деньги, что это за Бруней, где он находится, и что там вообще происходит?  Continue reading

Императорские против Королевских

В материале «Между миром и войной» было подробно рассказано о военно-политических и экономических (в основном, завязанных на нефть) маневрах, предшествующих нападению японцев на Перл-Харбор 7 декабря 1941 года. Теперь — о том, что происходило в Ост-Индии (Индонезии) до и после Перл-Харбора. Continue reading