Глубоководный теллур

Ученые, изучавшие подводную гору в Атлантическом океане в 500 км от Канарских островов в километре от поверхности воды, открыли новое месторождение редких минералов. Образцы породы, поднятые на поверхность с помощью подводных роботизированных модулей, содержат высокую концентрацию теллура, используемого при производстве солнечных панелей, а также другие редкие элементы, применяемые в ветротурбинах и электронике. Открытие поставило перед исследователями сложные вопросы: может ли подводная добыча полезных ископаемых способствовать новому витку развития возобновляемых источников энергии? Каким будет ущерб морской среде?

Новая дилемма для общества: бурное развитие так называемой зеленой энергетики требует новых сырьевых товаров. Ресурсы теллура Тропической морской горы (Tropic Seamount) оцениваются в 2,67 тыс. т. Согласно подсчетам ученых, если извлечь и использовать весь этот теллур для изготовления солнечных панелей, этого хватит, чтобы обеспечить на 65% современные потребности Великобритании в электроэнергии. Исследования подтвердили, что воздействие подводной добычи на морскую среду может быть локализовано. Тем не менее, любая производственная деятельность наносит ущерб морской экосистеме. Эксперты отмечают, что влияние на окружающую среду добычи редких полезных ископаемых может нанести значительно меньший ущерб, чем производство в тех же условиях нефти и газа, но оно не будет равно нулю. Continue reading