Теоретики и практики (продолжение)

Величайшая из женщин 

Самого выдающегося мужчину в истории человечества назвать затруднительно — слишком много претендентов. А вот вокруг фигуры величайшей женщины, если верить последнему опросу ВВС, существует относительный консенсус. И это не Клеопатра, не царица Савская и не Мэрилин Монро, а наша соотечественница, подданная Российской империи Мария Склодовская-Кюри. Именно она стала первой в истории женщиной, удостоенной Нобелевской премии и первым дважды нобелевским лауреатом (по химии и физике).

Мария Саломея Склодовская родилась ровно за полвека до Октябрьской революции, 7 ноября 1867 года, в Варшаве (в тот период входившей в состав России), в семье статусных педагогов: отец руководил мужской гимназией, мать — женской. Мария, окончив гимназию с золотой медалью (преподавание велось на русском языке), стремилась продолжить образование, но, увы, тогда в Варшавский университет не принимали девушек. Поэтому в 1891 году Мария поехала на эмансипированный запад — в Париж, где поступила в Сорбонну, на факультет естественных наук. Параллельно с обучением она проходила стажировку в химической лаборатории, которой руководил ее кузен Юзеф Богусский, будущий ассистент Дмитрия Менделеева. 

Через три года, став первой по успеваемости среди однокурсников, пытливая полька получила сразу два диплома — по физике и математике. Тогда же Мария встретила Пьера Кюри, руководителя лаборатории Муниципальной школы промышленной физики и химии, известного исследователя в области физики кристаллов и магнетизма. Мария поступила на работу в лабораторию Пьера, а через год вышла за него замуж. Так сложился уникальный человеческий и научный тандем. В семье родились две дочери — Ирен (как и мать, ставшая лауреатом Нобелевской премии вместе с мужем) и Ева, которая достигла уникального результата в другом предмете — она прожила 102 года. 

В начале ХХ века Пьер стал преподавать в Сорбонне, а Мари — в Высшей женской педагогической школе в Севре, пригороде Парижа. В 1903 году Мария защитила в Сорбонне докторскую диссертацию, в которой были описаны результаты исследования радиоактивных веществ (сам термин «радиоактивность» придумали супруги Кюри), включая открытие новых элементов — радия и полония, названного так в честь родины Марии (от латинского Polonia — Польша). В том же году Мария и Пьер были удостоены Нобелевской премии по физике «в знак признания исключительных услуг, которые они оказали науке совместными исследованиями явлений радиации, открытой профессором Анри Беккерелем» (последний разделил премию с супругами). 

В 1905 году Пьер стал профессором физики в Сорбонне и был принят во Французскую академию наук, но, увы, через год погиб в ДТП — его сбил конный экипаж. Преодолев тяжелейшую депрессию, Мари заняла место покойного супруга, став первой в мировой истории женщиной-профессором, заведующей кафедрой. Но сказать, что мужской шовинизм во Франции был полностью преодолен, нельзя — Марию так и не приняли во Французскую академию наук. 

В 1911 году Мария получила Нобелевскую премию по химии «за открытие радия и полония и изучение природы и соединений этих элементов». Других женщин — дважды нобелевских лауреатов нет до сих пор. В 1914 году, накануне Первой Мировой войны, Мария была назначена директором отдела по исследованию радиоактивности вновь созданного Парижского радиевого института, СП Сорбонны и Пастеровского института. 

После начала активных боевых действий на Западном фронте Мария была назначена директором службы радиологии Красного Креста и занялась оборудованием и обслуживанием стационарных и мобильных рентгеновских установок для просвечивания раненых. К этой работе Мария привлекла свою старшую дочь Ирен. Усилиями Кюри в прифронтовой зоне было создано около 200 стационарных рентгеновских постов и 20 мобильных установок, смонтированных на грузовиках. Мария, Ирен и обученные ими врачи за годы войны сделали более миллиона рентгеновских снимков раненых солдат. Накопленный опыт Мария обобщила в монографии «Радиология и война», изданной в 1920 году. 

В 1922 году за большой вклад в развитие медицинской радиологии Мария была избрана членом Парижской медицинской академии. В том же году по рекомендации Альберта Эйнштейна Мария вошла в состав Международного комитета по интеллектуальному сотрудничеству при Лиге наций (прообразе ООН). Мария была членом 106 научных обществ различных стран, включая Академию наук СССР (1926 год), обладателем 20 почетных степеней. 

66-летняя Мари умерла 4 июля 1934 года в санатории в альпийском местечке Сансельмоз, похоронена на кладбище в парижском пригороде Со в могиле своего мужа. Анализы показали, что Мария страдала апластической анемией крови (лейкемией) — следствием многолетнего радиоактивного облучения. Мария всего год не дожила до присуждения Нобелевской премии дочери Ирен и зятю Фредерику Жолио за открытие искусственной радиоактивности. 

В некрологе, опубликованном в New York Times, Альберт Эйнштейн написал: «Сила ее характера, чистота помыслов, требовательность к себе, объективность, неподкупность суждений — все эти качества редко совмещаются в одном человеке. Она всегда понимала, что служит обществу… Наиболее выдающийся подвиг всей ее жизни — доказательство существования радиоактивных элементов и их получение — обязан своим осуществлением не только смелой интуиции, но и преданности делу, упорству в выполнении работы при самых невероятных трудностях, что нечасто встречается в истории экспериментальной науки». Умри, Денис, лучше не скажешь.

20 апреля 1995 года по решению президента Франции Франсуа Миттерана прах Пьера и Марии Кюри был перенесен в парижский Пантеон в ходе торжественной церемонии в присутствии президента Польши Леха Валенсы. 

Первооткрыватель цепной реакции

Макс Эрнст Август Боденштейн родился в 1871 году в Магдебурге, окончил сразу три знаменитых немецких университета — Гейдельбергский, Берлинский и Геттингенский. Докторскую и хабилитационную диссертации защитил по химической кинетике. 

В ходе изучения формирования галогеноводородов и других каталитических реакций ученый обнаружил неожиданно высокие квантовые выходы для некоторых газовых реакций. Этот эффект Боденштейн объяснил существованием химических цепей и тем самым впервые сформулировал теорию цепных реакций — одного из фундаментальных постулатов ядерной физики и химии. 

Кроме того, ученый впервые предложил в расчетах полагать скорость изменения промежуточных веществ равной нулю (метод стационарных концентраций Боденштейна). 

В 1904 году ученый стал почетным профессором физики и химии Лейпцигского университета, в 1906 году — помощником директора Физико-химического института Берлинского университета, в 1908 году — профессором и директором электрохимического института Ганноверского университета, в 1923 году вернулся в Берлин, где возглавил Физико-химический институт. В 1924 году был избран членом академии Leopoldina. 

Ганноверский университет

Умер в 1942 году в Берлине в возрасте 71 года.

Отец-основатель

Хаим Азриэль (Хаим Евзорович) Вейцман родился в 1874 году в местечке Мотоль Пинского уезда Минской губернии в семье чиновника лесосплавной конторы. Окончил начальную еврейскую школу (хедер) и Пинское реальное училище, продолжил образование в Германии и Швейцарии — в Политехническом институте Дармштадта, Королевском техническом колледже Берлина и университете Фрайбурга (Фрибура), где получил докторскую степень. С 1901 года — преподаватель биохимии Женевского университета (здесь он создал и запатентовал удачную формулу синтетического красителя), с 1904 года – профессор химии Манчестерского университета. В 1910 году сменил российское подданство на британское. 

Манчестерский университет

В ходе Первой Мировой войны Вейцман предложил новую технологию производства дефицитного ацетона, необходимого для изготовления бездымного пороха (кордита): открытая ученым бактерия Clostridium acetobutylicum, названная впоследствии «бактерией Вейцмана», эффективно сбраживала крахмал для получения ацетона, а также бутанола и этанола (базового сырья для оргсинтеза). Эта биотехнология активно использовалась до 1940-х годов, пока промышленным стандартом не стал углеводородный крекинг. При этом техпроцесс Вейцмана до сих пор применяется в промышленном производстве бутанолового биотоплива (помимо крахмала, бактерия может перерабатывать в бутанол молочную сыворотку, сахар, лигнин, целлюлозу и другую биомассу). В связи с этим можно назвать Вейцмана одним из создателей современной биохимической промышленности. 

Первая Мировая война резко изменила жизненную траекторию талантливого биохимика и химика-органика, автора десятков патентов. В конце 1915 года Вейцман приложил серьезные усилия для создания в британской армии Еврейского легиона, задачей которого было освобождение Палестины от турецкого владычества. 

Дальше — больше. Благодаря своим связям в правящих кругах Великобритании и растущему влиянию в сионистском движении, к которому ученый примкнул еще в период учебы в Берлине, Вейцман в ноябре 1917 года добился издания исторического документа — декларации британского министра иностранных дел Артура Бальфура. В документе было зафиксировано благосклонное отношение британского правительства к восстановлению еврейского национального очага в Палестине. В 1922 году декларация была включена в текст утвержденного Лигой наций британского мандата на Палестину.

В 1920 году Вейцман был избран председателем Всемирной сионистской организации и Еврейского агентства «Сохнут» (этот пост он занимал с 4-летним перерывом вплоть до 1946 года). В этот период ученый, в частности, способствовал открытию в подмандатной Палестине Политехнического института в Хайфе (Техниона) и Еврейского университета в Иерусалиме. Кроме того, в 1934 году Вейцман основал и возглавил научно-исследовательский институт в Реховоте (Палестина), куда в 1937 году переехал на постоянное жительство. По сути, Вейцман стоял у истоков израильской системы образования и науки, сегодня занимающей передовые позиции в мире. 

В ходе Второй Мировой войны Вейцман вернулся к работе по специальности — принял участие в создании высокооктанового горючего и искусственного каучука; для получения дешевой и качественной резины ученый снова предложил весьма эффективную биотехнологию — ферментацию маиса (кукурузы) с получением бутилового спирта. 

Как общественный деятель Вейцман инициировал создание Еврейской бригады (в 1944–1945 годах соединение участвовало в освобождении Италии) и добровольческого полка, сформированного из евреев Палестины и воевавшего в Северной Африке. Всего по призыву Вейцмана под ружье встали 27 тыс. еврейских добровольцев. Один из них — сын ученого, Михаэль Вейцман, пилот ВВС Великобритании, погиб в феврале 1942 года. 

В 1947 году Вейцман возглавлял делегацию Всемирной сионистской организации на заседаниях Специальной комиссии ООН по Палестине. Ученый проявил себя хорошим переговорщиком — в частности, ему удалось убедить комиссию включить в территорию будущего еврейского государства обширную территорию, занятую пустыней Негев. В ноябре 1947 года ООН приняла резолюцию о разделе Палестины. 

Одновременно Вейсман со всей очевидностью поддерживал деятельность еврейской террористической организации «Иргун», от рук которой, в частности, при взрыве гостиницы «Царь Давид» в Иерусалиме (22.07.1946) погибли и получили ранения 137 человек. В частной беседе с членом британского парламента Ричардом Гроссманом Хаим Вейцман сказал, что он не может не гордиться «нашими мальчиками». — ред.

Через полгода, в мае 1948 года, было провозглашено государство Израиль, а Вейцман избран главой временного Государственного совета. В феврале 1949 года Кнессет (парламент Израиля) избрал Вейцмана первым президентом страны. При этом Хаим Евзорович никуда не переехал — резиденцией президента являлся его дом в Реховоте. 

Таким образом, Вейцман — первый (и пока единственный) в мировой истории ученый, который стал «отцом-основателем» нового государства, а затем был избран на пост его руководителя. Очевидно, что это существенно сработало на престиж и молодого государства, и науки.

В ноябре 1952 года Вейцман скончался в возрасте 77 лет. Он похоронен в Реховоте, на территории созданного им и носящего его имя научно-исследовательского института. Отметим, что институт Вейцмана дал мировой науке трех нобелевских лауреатов. 

Институт Вейцмана

Интересно, что после смерти Вейцмана израильский премьер-министр Давид Бен-Гурион (кстати, земляк Хаима Евзоровича — уроженец соседней Плоцкой губернии) предложил пост президента Израиля другому авторитетному ученому — Альберту Эйнштейну, но тот с благодарностью отказался.

Увидевший плазму

Ирвинг Ленгмюр родился в 1881 году в Нью-Йорке в семье страхового агента. Юный Ирвинг получил блестящее и разностороннее образование: среднее – в школах Парижа, Нью-Йорка и Филадельфии, высшее – в трех нью-йоркских институтах (Пратта, Колумбийском и Горном), а также в Геттингенском университете в Германии, где стажировался под руководством выдающегося химика Вальтера Нернста. В 1906 году молодой ученый получил докторскую степень в Геттингенском университете.

Вернувшись в Америку, Ленгмюр работал преподавателем химии в Стивенсовском технологическом институте в Хобокене (штат Нью-Джерси), а затем перешел в научно-исследовательскую лабораторию General Electric в Скенектади (штат Нью-Йорк), где, в частности, усовершенствовал электролампочку (предложил заполнять ее инертным газом — аргоном, а вольфрамовую нить накаливания — покрывать слоем оксида тория толщиной в одну молекулу). Затем Ленгмюр изобрел ртутный высоковакуумный насос, широко применявшийся в радиотехнике. Во время Первой Мировой войны ученый разрабатывал способы обнаружения подводных лодок. 

От практики Ленгмюр перешел к теории — изучению поверхностных явлений (молекулярной активности, наблюдаемой в тонких покрытиях или на поверхностях веществ). Он изучал адсорбцию и поверхностное натяжение, а также поведение тонких покрытий жидких и твердых тел, что привело ученого к выводу уравнения изотермы адсорбции, известного как уравнение Ленгмюра. Кроме того, ученый внес существенный вклад в развитие атомной теории, описав химическую валентность (способность атомов образовывать химические связи) как зависящую от заполнения электронами оболочки, окружающей атомное ядро. 

С 1923 года ученый исследовал свойства электрических разрядов в газах и, в частности, ввел термин «плазма» (четвертое агрегатное состояние) для ионизированного газа, образовавшегося под воздействием мощного переменного тока. Ленгмюр также разработал способ измерения электронной температуры и ионной плотности с помощью специального электрода, называемого теперь зондом Ленгмюра. В 1925 году ученый изобрел атомно-водородную сварку и обнаружил так называемый парадокс Ленгмюра, касающийся распределения электронов по скоростям при газовом разряде. В 1929 году Ленгмюр открыл волны электронной плотности в плазме, известные как волны Ленгмюра. Затем ученый совместно со своей ученицей Кэтрин Блоджетт разработал метод формирования моно- и мультимолекулярных пленок. В настоящее время метод Ленгмюра-Блоджетт широко используется в производстве различных электронных приборов. 

В 1932 году Ленгмюр получил Нобелевскую премию за исследования в области химии поверхностных явлений. Тогда же он был назначен директором лаборатории General Electric, в которой проработал в общей сложности 37 лет.

Во время Второй Мировой войны Ленгмюр участвовал в создании аппаратуры, обеспечивающей дымовые завесы, работал над созданием методики предотвращения обледенения самолетов. После войны Ленгмюр изучал проблемы контроля погоды — в частности, рассеивания облаков с помощью твердой углекислоты и йодида серебра. 

Ученый часто выступал в качестве популяризатора научных знаний. Его любимой темой была «Свобода и демократия как необходимое условие научных открытий». Нобелевский лауреат писатель Курт Воннегут назвал Ленгмюра прототипом доктора Феликса Хониккера, главного героя знаменитого романа «Колыбель для кошки», изобретателя вещества под названием Ice 9, замораживающего воду при любой температуре. 

76-летний Ленгмюр умер в 1957 году в городке Вудс-Холл (штат Массачусетс).

Ловец меченых атомов

Дьердь де Хевеши родился в 1885 году в Будапеште в состоятельной еврейской семье. Учился в Берлинском, Будапештском и Фрайбургском университетах, получил докторскую степень в Будапештском университете. Работал в Федеральном технологическом институте Цюриха (Швейцария), лаборатории Эрнеста Резерфорда в Манчестере (Англия), где познакомился и подружился с великим физиком Нильсом Бором, а также в Венском университете. Во время Первой Мировой войны находился на службе в военном министерстве Австро-Венгрии. 

С 1918 года работал в Будапештском университете, с 1920 — в Институте теоретической физики Нильса Бора в Копенгагене (Дания), с 1926 — во Фрайбургском университете (Швейцария), в 1934 — вернулся в институт Бора. В 1939 году избран иностранным членом Лондонского Королевского общества. В 1943 году тайно перебрался из оккупированной нацистами Дании в нейтральную Швецию. В том же году начал работать в Стокгольмском университете и был награжден Нобелевской премией по химии.

80-летний ученый умер в 1966 году в университетской клинике Фрайбурга. 

Главная научная заслуга Хевеши — разработка методики изотопных индикаторов (меченых атомов) и ее применение для изучения химической структуры и фундаментальных физических свойств вещества на атомном уровне. Кроме того, ученый успешно адаптировал изотопные методы для биологических и медицинских исследований.

Изотопной тематикой Хевеши заинтересовался, работая у великого Резерфорда. Вскоре ученый измерил коэффициент лучеиспускания радия D, присутствующего в ураносодержащем свинце, и начал использовать эту величину в качестве индикатора. В 1922 году Хевеши открыл новый химический элемент — тяжелый тугоплавкий металл гафний (Hafnia — позднелатинское название Копенгагена), в 1936 — разработал и ввел в экспериментальную практику активационный анализ (метод определения качественного и количественного состава вещества, основанный на искусственной активации атомных ядер и измерения их радиоактивного излучения).

Когда в апреле 1940 года немцы оккупировали Данию, Хевеши растворил в царской водке переданные ему на хранение золотые нобелевские медали немецких физиков Макса фон Лауэ и Джеймса Франка. Это предотвратило конфискацию наград (их принятие и ношение нацисты запретили после того, как яркий публицист и антифашист Карл фон Осецкий получил Нобелевскую премию мира). После окончания войны Хевеши выделил из раствора золото, которое передал Шведской Королевской академии наук для изготовления новых медалей для Лауэ и Франка.

Спасенный из концлагеря

Виктор Мориц Гольдшмид (справа)

Виктор Мориц Гольдшмидт родилсяв 1888 году в Цюрихе (Швейцария) в семье преподавателя химии Высшей технической школы Цюриха. В 1901 году с семьей переехал в Кристианию (старое название норвежской столицы Осло). Окончил гимназию в Кристиании и Королевский университет Фредерикса, стажировался в университетах Мюнхена и Вены. В 1911 году защитил докторскую диссертацию об использовании физико-химических методов в минералогии, где применил термодинамическое правило фаз к геологическим объектам. В 1914 году избран в состав Норвежской академии науки и литературы и стал профессором университета Фредерикса, а также директором созданного при вузе Минералогического института. В годы Первой Мировой войны возглавил две норвежские госструктуры — Сырьевую комиссию и Лабораторию сырья. 

После войны исследовал особенности и условия распространения химических элементов в земной коре с использованием новых методов дифрактометрии и, в частности, определил кристаллические структуры 200 минеральных видов, послуживших основой для формулировки законов геохимического распределения элементов. Разрабатывая концепцию оболочечного строения земного вещества, ученый пришел к выводу, что распределение элементов в земной коре зависит от положения элементов в периодической системе и физико-химических свойств атомов и ионов. Ученый впервые предложил геохимическую классификацию, разделив химические элементы на 4 группы: атмофильные, литофильные, халькофильные и сидерофильные. 

Отдельно Гольдшмидт изучал редкоземельные элементы, для обозначения которых в 1925 году ввел термин «лантаниды». Кроме того, ученый размышлял о распределении химических элементов в космосе и предсказал существование трансурановых элементов. Ученый 10 раз выдвигался на Нобелевскую премию, но безуспешно.

Университет Осло

Параллельно с работой в Осло, Гольдшмидт с 1929 года возглавлял Минералогический институт при Университете Геттингена. После прихода к власти нацистов ученый был вынужден покинуть Германию и вернулся в Осло. Но суровая действительность достала Гольдшмидта и там. В 1940 году немцы оккупировали Норвегию, а спустя два года ученый вместе с большой группой норвежских евреев был арестован и помещен в концлагерь, откуда планировалась депортация в лагерь смерти. Благодаря поддержке ведущих ученых Гольдшмидт был освобожден и перевезен в нейтральную Швецию, а оттуда — в Великобританию. Там он работал в Абердине и Ротамстеде (город недалеко от Лондона), стал иностранным членом Лондонского Королевского общества. 

В победном 1945 году ученый вернулся в Норвегию. Умер в 1947 году в возрасте 59 лет в городке Вест-Акер близ Осло.

Гольдшмидт считается основоположником геохимии и кристаллохимии — он разработал геохимическую классификацию элементов, предложил закон изоморфизма, названный его именем, выдвинул четкую теорию относительно состава и строения глубин Земли (и предсказания ученого подтвердились), одним из первых рассчитал состав верхней континентальной коры. Серия работ Гольдшмидта Geochemische Verteilungsgesetze der Elemente фактически является началом системной геохимии. Работы Гольдшмидта о атомных и ионных радиусах оказали большое влияние на кристаллохимию. 

Главная работа Гольдшмидта — фундаментальный труд «Геохимия» — был издан в Англии в 1954 году. 

Повелитель «тяжелой воды»

Гарольд Клейтон Юри родился в 1893 году в городке Уолкертон (штат Индиана, США) в семье школьного учителя и священника. Гарольд окончил начальную школу амишей (ультраконсервативных протестантов-меннонитов), среднюю школу Кендалвилл (штат Индиана) и университет штата Монтана. После вступления США в Первую Мировую войну Гарольд был мобилизован на военный завод Barrett Chemical Company в Филадельфии, производивший взрывчатое вещество тринитротолуол. После окончания войны Юри вернулся в университет Монтаны в качестве преподавателя химии. 

В 1923 году, после защиты в университете Беркли (штат Калифорния) докторской диссертации на тему ионизированных состояний идеального газа, Юри получил стипендию Американо-скандинавского фонда и прошел стажировку в институте Нильса Бора в Копенгагене, где познакомился с выдающимися учеными Вернером Гейзенбергом, Вольфгангом Паули, Дьердем де Хевеши, Альбертом Эйнштейном и Джеймсом Франком.

Вернувшись в США, Юри поступил на работу в университет Джонса Хопкинса в Балтиморе (штат Мэриленд), где написал Atoms, Quanta and Molecules — один из первых трудов по квантовой механике и ее приложениям к атомным и молекулярным системам. В 1929 году ученый стал профессором химии Колумбийского университета в Нью-Йорке. В 1932 году Юри открыл дейтерий («тяжелый водород»), за что спустя два года был награжден Нобелевской премией по химии. Ученый пропустил торжественную церемонию в Стокгольме, чтобы присутствовать при рождении своей дочери.

Университет Джонса Хопкинса

После прихода нацистов к власти в Германии Юри стал одним из наиболее заметных критиков нацистского режима. Юри активно помогал ученым-беженцам (включая Энрико Ферми) найти работу в Соединенных Штатах и адаптироваться к жизни в новой стране. 

В 1939 году Юри опубликовал две важные научные работы по разделению тяжелых изотопов и начал интенсивные исследования по обогащению урана и получению тяжелой воды — замедлителя нейтронов в ядерных реакторах. В 1941 году ученый включился в реализацию американского атомного проекта Manhattan, в котором курировал урановую тематику, получение тяжелой воды и процессы по обогащению изотопов. 

После войны Юри отошел от ядерной тематики (более того, стал убежденным пацифистом) и поступил на работу в университет Чикаго, где начал исследования по космохимии (ему приписывают введение этого термина в научный оборот). В 1958 году он перешел на работу в новый университет штата Калифорния в городке Ла-Хойя недалеко от Сан-Диего. В этот период ученый плотно работал с NASA по лунной тематике — в частности, исследовал образцы лунного грунта. 

87-летний Юри умер в 1981 году в Ла-Хойе, похоронен на кладбище Fairfield в округе Де-Калб (штат Индиана). 

Дважды белогвардеец и дважды Герой

Николай Николаевич Семенов родился в 1896 году в Саратове в семье офицера. Окончил с отличием Самарское реальное училище и Петроградский университет, где был оставлен профессорским стипендиатом (аналог аспирантуры). Летом 1918 года, в период Гражданской войны, будучи у родителей в Самаре, пошел добровольцем в белогвардейскую армию, где воевал около месяца. Затем в течение года работал в Томском университете, после чего был мобилизован в армию Колчака и два месяца служил в артдивизионе и радиобатальоне. 

В 1920 году Семенов вернулся в Петроград, где преподавал в Петроградском политехническом институте, одновременно являясь заместителем директора недавно созданного Физико-технического института (руководитель — Абрам Иоффе). В 1931 году основал Институт химической физики АН СССР, которым бессменно руководил до конца жизни. С 1929 года — член-корреспондент, с 1932 — действительный член Академии наук СССР. 

В начале Великой Отечественной войны эвакуирован в Казань, где занимался проблемами горения и взрыва. В 1943 году вернулся в Москву, где вскоре организовал на химическом факультете МГУ кафедру химической кинетики, которой заведовал более 40 лет. Совместно с Петром Капицей был одним из основателей Московского физико-технического института (1946 год), создателем и научным руководителем факультета молекулярной и химической физики МФТИ. Активно участвовал в советском атомном проекте. 

Занимал должности академика-секретаря Отделения химических наук АН СССР (1957–1971), вице-президента АН СССР (1963–1971), председателя правления Всесоюзного общества «Знание» (1960-1963). Дважды Герой Социалистического Труда, кавалер 9 орденов Ленина, ордена Октябрьской Революции и ордена Трудового Красного Знамени, лауреат Ленинской и двух Сталинских премий, а также Нобелевской премии по химии (1956). Почетный член многих зарубежных академий и научных обществ, включая Лондонское Королевское общество, Германскую академию Leopoldina и Национальной академии наук США.

Умер в 1986 году в Москве в возрасте 90 лет, похоронен на Новодевичьем кладбище.

Основные научные достижения Семенова включают количественную теорию химических цепных реакций, теорию теплового взрыва и горения газовых смесей, включая процессы распространения пламени, детонации и горения взрывчатых веществ. Наибольшую известность имеют работы ученого по теории цепных реакций, в частности, открытие разветвленных цепных реакций, характеризующихся экспоненциальным ускорением и последующим воспламенением, а также радикального механизма цепного процесса. Ученый определил роль энергетических процессов в развитии цепных реакций при высоких температурах. 

Семенов активно исследовал каталитические процессы — в частности, открыл и описал ионно-гетерогенный тип катализа. К научной школе Семенова относятся такие крупных ученые как Яков Зельдович, Виктор Кондратьев, Давид Франк-Каменецкий, Юлий Харитон, Кирилл Щелкин и Николай Эмануэль. 

Григорий Волчек